Le départ de la Flèche Wallone le 23 avril 2014 à Bastogne [Eric Lalmand / AFP]

L’Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) a remporté mercredi au sommet du mur de Huy la Flèche Wallonne, le deuxième acte des classiques cyclistes ardennaises.

Valverde, déjà vainqueur en 2006 (BIEN: 2006), s’est imposé pour la deuxième fois.

L’Espagnol a devancé de plusieurs longueurs l’Irlandais Daniel Martin et le Polonais Michal Kwiatkowski au terme des 199 kilomètres.

Le Néerlandais Bauke Mollema a pris la quatrième place devant le Néerlandais Tom-Jelte Slagter.

Le Belge Philippe Gilbert, vainqueur dimanche dernier de l’Amstel Gold Race, s’est classé dixième, derrière le lauréat de l’année passée, l’Espagnol Dani Moreno.

Valverde a signé le troisième succès en trois ans pour le cyclisme espagnol dans cette course longtemps animée par une échappée de trois coureurs (Navardauskas, Van Hecke, Clarke) à partir du 20e kilomètre.

L’écart a culminé à près de neuf minutes d’avance (Km 50). Le peloton n’a repris les deux derniers rescapés, le Lituanien Ramunas Navardauskas et le Belge Preben Van Hecke, qu’à 12 kilomètres de l’arrivée, dans l’avant-dernière difficulté (côte d’Ereffe).

Malgré une offensive du Français Jérémy Roy à moins de 8 kilomètres de la ligne, la course s’est jouée comme prévu dans la troisième et dernière ascension du mur de Huy, une rampe de 900 mètres à 11,6 % de pente.

Une chute, qui a concerné l’Espagnol Joaquim Rodriguez, le Luxembourgeois Frank Schleck et l’Italien Damiano Cunego, a toutefois troublé l’approche de la montée finale, abordée en tête par le Français Romain Bardet.

“Pour moi, cette victoire représente énormément, a déclaré Valverde. Ces dernières années, j’étais près de la victoire, sur le podium, mais je ne gagnais pas les classiques”.

“J’ai dû être patient dans le final, il n’y avait pas d’espace pour passer et puis la porte s’est ouverte”, a ajouté le Murcian.

Valverde, qui fêtera vendredi son 34e anniversaire, a enlevé son 8e succès de la saison.

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Cyclisme: l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) a remporté la Flèche Wallonne, deuxième classiques cyclistes ardennaises

Flèche Wallonne: victoire de Valverde

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Le Belge Philippe Gilbert (BMC) a remporté dimanche pour la troisième fois l’Amstel Gold Race, la classique cycliste néerlandaise courue sur 251,8 kilomètres de Maastricht à Valkenburg.

Gilbert, déjà vainqueur en 2010 et 2011, a devancé de quelques secondes son compatriote Jelle Vanendert et l’Australien Simon Gerrans.

L’Espagnol Alejandro Valverde a pris la 4e place devant le Polonais Michal Kwiatkowski.

Gilbert a porté l’attaque décisive dans la quatrième et dernière ascension du Cauberg, la colline au-dessus de Valkenburg, à quelque 2500 mètres de la ligne.

Surpuissant, le Wallon a distancé ses rivaux comme il l’avait fait dans le même lieu lors de sa victoire dans le Championnat du monde 2012.

Gilbert, qui est âgé de 31 ans, a enlevé son deuxième succès de la saison, quatre jours après son succès dans la Flèche Brabançonne.

Dans cette 49e édition courue sous un ciel clément, un groupe de dix coureurs (Marycz, Riblon, Boem, Ligthart, Mohoric, Lutsenko, Vanlandschoot, Lang, Belletti, Van Hecke), parti à l’avant dès les tout premiers kilomètres, a compté jusqu’à près d’un quart d’heure d’avance.

Le peloton le plus souvent mené par l’équipe BMC de Philippe Gilbert a contrôlé l’écart ramené de 12 minutes (Km 100) à 6 minutes (Km 177). La formation Omega Pharma a assuré la chasse pour se rapprocher à 3 minutes (Km 205), à l’entrée de l’enchaînement des côtes (Gulperberg, Kruisberg, Eyserbos, Frombert, Keutenberg).

A 40 kilomètres de l’arrivée, le Français Thomas Voeckler a initié et animé la contre-attaque (avec Weening, Van Avermaet, Stybar, Fuglsang et Wellens, rejoints ensuite par Kolobnev et Martens).

A l’avant, le Français Christophe Riblon, accompagné par le Belge Preben Van Hecke, a tenu bon jusqu’aux 9 kilomètres malgré la contre-attaque du Belge Greg Van Avermaet et du Danois Jakob Fuglsang. Un regroupement général s’est opéré quelques instants plus tard jusqu’à la dernière ascension de Cauberg et le démarrage de l’Espagnol Samuel Sanchez plaçant sur orbite Gilbert, son chef de file.

L’Espagnol Joaquim Rodriguez, pris dans une chute durant la première moitié de parcours, a dû abandonner prématurément.

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Cyclisme: le Belge Philippe Gilbert (BMC) remporte pour la troisième fois l'Amstel Gold Race, la classique cycliste néerlandaise

Amstel Gold Race: troisième victoire de Philippe Gilbert

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